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Comment Récolter du Pollen

peupler de nouveaux nucs d’abeilles
Minis plus pour l’accouplement de reine d’abeilles
mini nuclei d’abeilles

Si toutes les abeilles se ressemblent, il existe trois types différents : la reine, le bourdon et l’ouvrière. Il est important pour un apiculteur de pouvoir les distinguer. Certaines caractéristiques peuvent l’aider dans cette tâche. Les abeilles femelles peuvent être soit reines, soit ouvrières, et les larves femelles qui ont reçu de grandes quantités de gelée royale donneront une reine. Les abeilles mâles sont appelées bourdons.

La reine d’abeilles

Reine d’abeilles

La reine se charge de tout ce qui se passe dans la colonie et à proximité. Les abeilles s’envolent pour butiner, mais si elles sont tenues à l’écart de la ruche et de la reine, elles mourront. La reine est essentielle à toute la colonie. Sans elle, le reste de la colonie cesserait d’exister. Elle doit être évaluée par l’apiculteur à chaque visite de la ruche.

Développement de la reine

Dans une colonie d’abeilles, il n’y a qu’une seule reine. Elle entre dans ses fonctions « royales » peu après l’éclosion. Lorsqu’une reine pond des œufs dans les cellules de la ruche, la gelée royale nutritive est placée dans chaque cellule. Si la ruche a besoin d’une reine d’abeille, les larves choisies recevront de plus grandes quantités de gelée royale comme seule source de nourriture pendant les quatre premiers jours de croissance.

Cette alimentation rapide et précoce déclenche le développement d’une reine, y compris les ovaires complètement développés nécessaires à la ponte des œufs. Lorsqu’elles commencent à éclore, celles qui ont reçu la plus grande quantité de gelée royale et qui deviennent reines attaquent les cellules de leurs concurrentes. Si plusieurs reines éclosent en même temps, il y aura un combat à mort.

Comment distinguer une reine d’abeilles ?

Une façon de distinguer la reine des autres abeilles est sa taille. Une reine mesure environ 2 à 3 centimètres de long et est la plus grande abeille de la colonie. Certaines reines sont plus performantes que d’autres. Il est assez facile de déterminer si votre reine est meilleure qu’une autre reine : tout dépend de la productivité de la ruche. Une ruche peut produire beaucoup de cire et de miel et préparer un couvain important pour la nouvelle saison, ou elle peut produire peu ou pas du tout et produire de petits couvains ou seulement des faux-bourdons.

Rôles de la reine ?

La reine a deux tâches importantes : la ponte des œufs et la sécrétion de la « substance reine ». Elle excrète des phéromones qui donnent des instructions à la colonie. Ces phéromones attirent d’autres abeilles vers elle et stimulent l’élevage du couvain, la recherche de nourriture et la construction des rayons ; elles incitent les abeilles ouvrières à élever davantage d’oeufs femelles en tant qu’ouvrières, répriment la croissance des ovaires et stabilisent les essaims.

Les « substances reines » qu’elle sécrète comprennent une variété de parfums phéromonaux différents et accomplissent toute une série de tâches importantes.

Phéromone mandibulaire

L’une des phéromones les plus importantes que sécrète la reine est appelée phéromone mandibulaire. Elle régule le comportement social dans la ruche et affecte l’entretien de la ruche, l’essaimage et l’accouplement. La phéromone mandibulaire de la reine est une autre substance importante de la reine. Elle contrôle la réaction des autres abeilles à la reine, et aide les bourdons à trouver une reine en vol à une distance de 200 pieds.

La ponte

Dans l’abdomen de la reine, il y a deux groupes de tubes avec lesquels elle pond ses œufs. Chaque groupe est connu sous le nom d’ovaire. Chaque tube produit des oeufs. Elle pond plus de 1 500 œufs par jour à des intervalles de 30 à 45 secondes. Lorsqu’elle se déplace de cellule en cellule à l’intérieur de la ruche pour pondre ses œufs, les abeilles ouvrières s’occupent de tous ses besoins. Elles font tout ce que sa taille la rend incapable de faire pour elle-même, comme la nourrir, la peigner et se débarrasser de ses déchets. Elle commence à pondre au centre de la ruche et se déplace en zigzag, en pondant dans les alvéoles que les ouvrières ont préparées.

Bien que la reine ait un dard, elle l’utilise rarement. Son dard est utilisé principalement pour tuer les concurrentes. Parfois, la reine d’une autre ruche est désorientée et entre dans une ruche étrange. Elle peut aussi utiliser son dard pour retirer une reine plus âgée de sa colonie.

Durée de vie de la reine

Les reines vivent généralement deux à trois ans. Elles peuvent devenir des pondeuses de bourdons et produire des œufs non fécondés qui deviennent des bourdons. Lorsque la reine est prête à s’accoupler, elle fait de courts vols autour de la ruche, puis s’accouple avec 20 bourdons ou plus. Ses yeux composés ont moins de cellules oculaires que ceux des ouvrières ou des faux-bourdons, car la reine n’a pas besoin d’effectuer de nombreuses tâches banales dans la ruche. La reine est la seule abeille femelle dont les ovaires sont complètement développés, ce qui lui permet de pondre des ovules fécondés. De nombreux apiculteurs tuent et remplacent la reine tous les deux ans pour maintenir la ruche active et productive.

Le remplacement de la reine

Il suffit d’aller en ligne ou de décrocher le téléphone, et vous pouvez acheter une nouvelle reine auprès d’une société de vente par correspondance. Elle arrivera par la poste dans une cage d’expédition contenant du candi. Toutefois, il est bon de prévenir quelqu’un à votre bureau de poste local que vous attendez un envoi. Vaporisez la nouvelle reine et sa boîte avec un sirop de sucre, puis prenez un petit clou et retirez le bouchon du bout de la cage de la reine contenant du candi au sucre. Placez la cage à reine sur le plateau d’envol de la ruche, sur les barres supérieures ou entre deux cadres. Veillez à ce que le grillage soit orienté vers les abeilles afin qu’elles puissent nourrir la reine pendant l’introduction. Lorsque les abeilles ouvrières auront mangé le candi et auront libéré la reine, elles se seront habituées à ses phéromones et l’accepteront dans la colonie.

Les abeilles ouvrières

Abeilles ouvrières

Les abeilles ouvrières sont des femelles et constituent la majorité de la ruche. Elles ont des ovaires sous-développés et ne peuvent pas pondre d’œufs fertiles. Les abeilles ouvrières peuvent pondre des œufs en l’absence de reine, mais les œufs deviendront des bourdons. Les ouvrières font tout le travail de recherche de nourriture, d’élevage du couvain, de production de miel et d’autres travaux pour la ruche. Le travail d’une abeille ouvrière change au fur et à mesure qu’elle grandit. Elles vivent environ six semaines pendant les périodes les plus productives de l’année, mais vivent plus longtemps pendant les mois d’hiver.

Taches des abeilles ouvrières :

Abeilles nettoyeuses

Lors de la première éclosion, l’abeille ouvrière effectue des « travaux ménagers » à l’intérieur de la ruche. Sa première tâche consiste à nettoyer la cellule d’où elle a éclos. Elle nettoiera également les autres cellules et les préparera pour un œuf. Les abeilles ouvrières enlèvent les abeilles mortes et les larves malades de la ruche et emmènent les carcasses aussi loin que possible de la ruche. Parfois, des souris et d’autres petits animaux intrus entrent dans la ruche, où les abeilles les piquent jusqu’à ce qu’elles meurent. Comme une souris est trop grosse pour que les abeilles puissent la sortir de la ruche, les ouvrieres la recouvrent d’une substance appelée propolis – une sorte de résine ou de colle pour abeilles.

Abeilles nourricières

Une abeille nourricière examine les larves environ 1 500 fois par jour pour les nourrir et les soigner. Elle nourrit chaque larve avec un mélange de pollen, de miel et de gelée royale. Au bout de sept à dix jours, les abeilles ouvrières commencent à s’occuper de la reine. Elles la nourrissent et la toilettent, enlèvent ses déchets et aident à la ponte.

Abeilles ventileuses

Lorsque les ouvrières ont entre 12 et 18 jours, elles commencent à surveiller le nectar que les abeilles butineuses ramènent à la ruche. Elles prennent le nectar et y ajoutent une enzyme en le déposant dans des cellules désignées.

Une fois qu’une abeille ouvrière a dépassé l’âge de 12 jours, jusqu’à environ 18 jours, elle ventilera également le nectar à tour de rôle pour accélérer le processus d’évaporation et faire durcir le miel. Il est important de maintenir une température parfaite dans la ruche pour obtenir le meilleur miel et permettre le développement sain du couvain. Les ouvrières aligneront l’entrée de la ruche et ventileront fébrilement pour pousser l’air dans la ruche et, avec d’autres ouvrières ventilant à l’intérieur de la ruche, elles pousseront l’air plus loin dans ses profondeurs. Les abeilles à l’extérieur de la ruche ont également une autre fonction : sous l’extrémité de leur abdomen se trouve la glande de Nasonov. Cette glande sécrète un doux parfum dans l’air. Elle est enivrante pour les autres abeilles et sert de maison d’accueil pour les butineuses.

Abeilles gardiennes

Une petite partie des abeilles est spécialisée dans la garde de la ruche. Elles inspectent toutes les abeilles qui entrent dans la ruche et sont comme des agents de sécurité, gardant constamment la reine et les résidents de leur ruche. Si elles découvrent qu’une abeille est étrangère, elles diffusent une phéromone d’alarme au reste de la colonie, et les troupes se rassemblent pour repousser l’envahisseuse. Si une envahisseuse est chargé de pollen, les abeilles de garde sont moins susceptibles de monter un assaut.

Différences entre les abeilles ouvrières d’hiver et d’été

Les abeilles ouvrières peuvent être divisées en deux variétés : l’été et l’hiver. Les deux sont similaires, mais les abeilles d’hiver ont plusieurs groupes de cellules adipeuses dans leur abdomen. Cela est dû à la quantité accrue de pollen que les abeilles d’hiver consomment pour préparer la saison. Les abeilles d’hiver peuvent vivre jusqu’à six mois pendant la saison froide.

Abeilles butineuses

Les abeilles ouvrières peuvent être divisées en deux autres catégories : les spécialistes et les généralistes. Les abeilles spécialisées ont spécialisé leurs préférences en matière de pollen pour des fleurs spécifiques. Lorsqu’une abeille spécialise sa collecte de pollen de cette manière, elle sort de la ruche en même temps que la plante commence à fleurir. La courge et le tournesol sont deux plantes qui utilisent les services d’abeilles spécialisées pour leur pollinisation et leur survie. Les courges ouvrent leurs fleurs tôt le matin et, simultanément, les abeilles qui se spécialisent dans la fleur de cette plante quittent la ruche à la recherche du pollen de la plante.

Bien que les abeilles spécialisées se spécialisent dans des espèces de fleurs particulières, les abeilles généralistes ne le font pas. Les généralistes visitent une variété de plantes et de fleurs lorsqu’elles recherchent du pollen. Elles ont également une vie et une saison de travail plus longues car leurs sources de nourriture sont plus variées tout au long de l’année.

Le faux bourdon

Faux bourdon

Tout œuf que la reine pondra sera couvé. Les œufs non fécondés éclosent et deviennent des abeilles mâles – des bourdons – et ont des fonctions spécifiques. Leur but principal est de s’accoupler avec les reines en plein vol. Ils volent fortement et rapidement, malgré leur grande taille, et vont poursuivre une reine plusieurs pieds en l’air pour s’accoupler.

Les bourdons ont le malheur d’être sacrifiables si la ruche manque de nourriture. Par exemple, si l’hiver se prolonge et que la nourriture commence à manquer dans la ruche, la colonie expulsera les faux-bourdons. Ils peuvent aussi être dévorés avant même d’avoir éclos. Pendant que les ouvrières effectuent leurs tâches quotidiennes dans la ruche, s’il apparaît qu’il y a plus de faux-bourdons que nécessaire, les ouvrières peuvent alors détruire les faux-bourdons non éclos.

Les bourdons sont produits au printemps, lorsque la ruche est forte. La reine pond des œufs de bourdons dans des cellules que les ouvrières ont agrandies. Lorsque le moment est venu pour les faux-bourdons de sortir de leurs cellules, ils doivent compter sur leurs sœurs pour arracher le chapeau de cire.

Les bourdons sont plus grands que les ouvrières et plus larges que la reine. Les yeux composés du bourdon sont grands et s’enroulent autour de toute sa tête. Les bourdons sont mal vus parce qu’ils se contentent de manger et de s’accoupler, n’ont pas de sacs de pollen et ne peuvent pas participer aux tâches de la ruche, mais ils sont en fait essentiels à la survie de l’espèce car ils portent une moitié cruciale des chromosomes de l’abeille. Ils découragent également la consanguinité, ce qui renforce leur ruche.

Une colonie peut compter jusqu’à 500 faux-bourdons. Pendant la saison d’essaimage, une colonie peut se retrouver sans bourdons adultes. Si la colonie est forte, la population de faux-bourdons sera plus importante. Une fois l’hiver arrivé, la plupart des faux-bourdons sont retirés de la ruche ou négligés jusqu’à leur mort. Il n’y a pas de bourdons dans les ruches pendant tout l’hiver. Lorsque le temps se refroidit et que la saison des amours arrive à son terme, les ouvrieres ne veulent plus voir les faux-bourdons dans les ruches, car ils ont besoin de nourriture pendant les mois d’hiver. Bien que cela puisse paraître dur pour l’homme, les faux-bourdons sont alors systématiquement expulsés de la ruche.

Le cycle de vie

Le cycle de vie d’une abeille est ce que les entomologistes appellent une métamorphose complète. Cela signifie que le cycle commence avec un œuf, se développe en larve, puis en nymphe, puis émerge en adulte – le tout en 21 jours environ. Toutes les abeilles restent au stade de l’œuf pendant environ trois jours. Le tableau ci-dessous montre les différents cycles de naissance de la reine, de l’ouvrière et du faux bourdon.

ÉtapesŒufLarveNympheAdulte (éclosion)
Reine3 jours8 jours ; la cellule est operculée à 7,5 jours5 joursÉclosion au 16ème jour
Ouvrière3 jours9 jours ; la cellule est operculée à 9 jours9 joursÉclosion au 21e jour
Faux bourdon3 jours9 jours ; la cellule est operculée à 10 jours12 joursÉclosion le 24ème jour

Œuf

Le cycle commence dès que la reine pond un œuf. Les œufs de la ruche sont appelés couvain. Un œuf est pondu dans chacune des cellules nettoyées et préparées de manière experte après l’inspection personnelle de la reine. Les cellules sont de tailles différentes, et la taille détermine l’œuf qu’elle y placera. Les œufs de bourdon sont placés dans les grandes cellules et les ouvrières dans les petites. Elle place les œufs debout au centre de la cellule. L’œuf reste sous cette forme pendant trois jours et éclos en larve.

Larve

Les larves ressemblent à des morceaux de riz blanc. Elles mangent, grandissent et perdent leur peau à plusieurs reprises. Les abeilles ouvrières en service infirmier nourrissent les larves avec de la gelée royale au début, puis passent à un mélange de pollen et de nectar. Lorsque la larve aura atteint 1 500 fois sa taille d’origine, les ouvrières operculent la cellule avec un bouchon de cire. À ce stade, la larve fera tourner un cocon autour de son corps.

Nymphe

La larve commence à se transformer en nymphe, une fois que le capuchon est placé sur la cellule et que le cocon est en sécurité autour du corps. C’est à ce moment que la forme commence à se former : Les yeux commencent à prendre forme et les pattes se forment ; les ailes prennent forme et la colorisation commence ; et enfin, les petits poils qui recouvrent le corps sont évidents. À la fin du cycle de nymphe, la reine ou l’abeille ouvrière, maintenant mature, mordille le bouchon de cire et en ressort prête à travailler. Les abeilles ouvrières en service d’infirmerie aideront le bourdon à mâcher le bouchon de cire.